オリンピックはここから始まった!「古代オリンピック」とは?【20にまつわるエトセトラ】

金銀銅メダル 20にまつわるエトセトラ

1999年、東京都文京区に第1号店が誕生した来店型保険ショップ『保険クリニック』は、今年20周年を迎えます。

そこで、20周年を記念して、「20」をキーワードに様々なことをみなさまにご紹介。20年前の出来事や現代との比較、20に関するトリビアなど、懐かしの話題から「へぇー!」という情報まで、楽しくお届けします。

2020年は東京オリンピックの開催が決まっています。
今回はそんなオリンピックの始まりともなった「古代オリンピック」にスポットをあて、紹介します。

 

オリンピックの始まりはいつ?

世界的に盛り上がる平和の祭典「オリンピック」ですが、いつから始まったのでしょうか?

2020年にも開催される「オリンピックは「近代オリンピック」とも題され、1896年からスタートしました。しかしその前身となったのは紀元前776年ごろオリンピアで開催された「オリンピア祭典競技」でした。現在では「古代オリンピック」とも呼ばれています。

古代オリンピックはなぜ始まった?

そもそもなぜ「古代オリンピック」は開催にいたったのでしょうか。
全知全能の神・ゼウスをはじめとする神々への祭典として行われた「古代オリンピック」。

諸説ありますが、一説には当時の王が疫病の流行をとめるべく神託を行ったところ、「戦争や疫病で長きに渡り、取りやめていた祭典を再開せよ」といわれたことにより、王は戦争を取りやめ、第一回目の「オリンピア祭典競技」を開催。
その結果、疫病がおさまったことから、その後392年のローマ皇帝が発令した異教徒祭祀の禁止令までの1200年間、途絶えることなく4年に1回執り行われたとされています。

ローマの銅像

 

僕もオリンピックに出たい!わがままからオリンピックが開催されたことも

先ほど4年に1回とお伝えしましたが、実は一度だけ、4年を待たずして開催されたことがあると記録されています。

それはローマ帝国の王であった暴君と名高いネロ王(37~69、在位54~68)のわがままから始まりました。
66年にギリシャ旅行をしたネロ王は各種コンテストなどに参加した後、自分もオリンピックに出場したいと、次回は69年開催予定だったオリンピックを67年に開催するように変更させました。

更には本来体育種目のみだったにも関わらず音楽部門を設けさせたり、本人も出場し、たとえ自分がリタイアとなろうとも、すべての部門においての優勝者をネロ自身としたそうです。

もちろん、ネロ王失脚の後は、優勝記録がすべて取り消されることとなります。

 

表彰式には神聖なるオリーブの冠を

オリンピックと言えば、優勝者がかぶるオリーブの冠も印象深いのではないでしょうか。
これは古代オリンピックから行われておりました。

ゼウス神殿での表彰式。
儀式のために選出された少年が黄金の斧でゼウスの聖なる木から小枝を切り作られた冠が、優勝者に授与されるのです。

選ばれたもののみが与えられる栄冠は、まさに神に最も近づいた印とされ、後世語り継がれるものとなるのです。

オリーブ

 

やはり「オリンピック」は「平和のシンボル」だった

「古代オリンピック」は祭典であり、宗教的な要素が強かったのですが、やはり「平和のシンボル」でもありました。

最初の神託のこともあり、オリンピック期間中は一切の戦争は禁止されていました。
オリンピックの開催時期が決定すると、休戦が発表され、当初は1カ月とされていた休戦期間も、当時植民地であったシチリアやスペインなどの遠方から参加する人たちの往復経路が考慮され3カ月間へと伸びました。

目的としてはオリンピック参加のための安全な移動期間だったとしても、休戦期間とされるオリンピック期間は間違いなく人々が心の安堵を取り戻す「平和のシンボル」になっていたといっても過言ではないでしょう。

 

そして今世までに引き継がれるオリンピックは世界中を巻き込み行われ、真摯にスポーツに向き合う選手の姿は多くの人を魅了しています。

そんな歴史ある、そして人々の数々のドラマが詰まったオリンピック。
2020年東京オリンピックではどのような感動がうまれるのでしょう。
日本全体で盛り上げていきたいものですね。

 

<参考>
■ 公益社団法人日本オリンピック委員会 > コラム/インタビュー > オリンピックコラム > オリンピックの歴史 >オリンピックの誕生
https://www.joc.or.jp/column/olympic/history/001.html
■オリンピックの原点がここに!古代ギリシャのびっくり常識とオリンピア遺跡
https://wondertrip.jp/91247/
■古代オリンピック 戦前のオリンピック – 共立女子大学
http://www.kyoritsu-wu.ac.jp/nichukou/sub/sub_gensya/International/Olympic/olympic1.htm
■BUSHOO!JAPAN(武将ジャパン)> 1808個も「金メダル」をとった暴君 古代オリンピック史上最大の黒歴史とは
https://bushoojapan.com/scandal/2014/02/26/15195